Helicoverpa zea

Gusano elotero

General

Es una plaga importante de más de 100 cultivos, de los cuales los más notorios son el maíz, sorgo, algodón, berenjena, chile y tomate. Se alimenta principalmente de flores y frutos de la planta hospedera, y en el maíz de las mazorcas y espigas inmaduras. Los adultos tienen hábitos nocturnos, ya que responden a las radiaciones de luz nocturna, siendo atraídas a las trampas de luz, principalmente las ultravioleta; este método de captura, junto con las trampas de feromonas sexuales de agregación, son herramientas de monitoreo poblacional de la palomilla. Tienen hábitos migratorios regulares, buscando climas cálidos y templados, ya que el frío disminuye o detiene su desarrollo.

Ciclo de vida y aspecto del Gusano elotero

Los huevos son de color blanco lechoso, tornándose gris oscuro antes de la eclosión, y tienen forma de esfera estriada; la emergencia de la larva ocurre alrededor de los 4 días. Las orugas pasan por seis instares larvales, con una duración total de 2 a 3 semanas, teniendo en el primer estadio una coloración grisácea y una cápsula cefálica negra, para después cambiar a una variedad de colores como el verde, café, rosado y amarillo; otras características son su tamaño en el último instar (35 mm aproximadamente), y sus franjas longitudinales en el cuerpo. Cuando la larva ya ha completado todo su desarrollo deja de alimentarse y baja al suelo para enterrárse a unos 10-12 cm de profundidad y poder formar una celda para pre-pupar durante 1-2 días y después pasar a pupa durante 10 a 14 días, o de 3 a 5 meses en regiones con invierno muy frío; las pupas miden alrededor de 18 mm, con una coloración marrón un poco brillante. Los adultos tienen un cuerpo color café, con un tamaño de 35 a 40 mm de expansión alar (quitar coma) y una banda oscura en el margen lateral de las alas anteriores y posteriores; viven alrededor de 2.5 semanas.

Cómo erradicar el Gusano elotero